Apertura de la Cátedra de Derecho Dr. Manuel Bergés Chupani-UNPHU Featured

In Memoriam

 

Palabras del Dr. Servio Tulio Castaños Guzmán, Vicepresidente Ejecutivo FINJUS.

 

Para algunos, la apertura de una cátedra magistral es sólo un evento académico, con sentido en una institución de educación superior si se le enmarca al servicio de la investigación y el desarrollo de los conocimientos en un área del saber humano.

 

Sin embargo, desde una perspectiva humanista profunda, una cátedra magistral en el área del derecho,  representa un espacio de síntesis de la experiencia de muchos hombres y mujeres, juristas, magistrados, profesionales de las ciencias jurídicas, en las que se destacan las lecciones que se desprenden de hechos sociales aparentemente aislados y que con el devenir del tiempo se van convirtiendo en aportes sustantivos en la construcción de ideales, proyectos sociales y marcos para el desarrollo de la sociedad en su conjunto.

 

Como proclaman los filósofos de todas las épocas, no hay nada más estéril que un pensamiento desvinculado de un propósito práctico y común. Sin sentido de lo social, de la práctica para el mejoramiento continuo del ser humano, las teorías se convierten en huecas y vacías.

 

Sin embargo, ¡¡¡ Qué diferente es cuando la cátedra, la investigación y el conocimiento sirven para alumbrar el camino de la verdad, de la justicia y del bienestar compartido!!

 

¡¡¡ Cuán fecunda se convierte la conciencia cuando sirve para dirigir la acción humana hacia el progreso, para estimular la convivencia pacífica y el desarrollo de las potencialidades de todos!!!

 

De seguro que este es el sentido profundo de esta Cátedra que la Universidad Nacional Pedro Henríquez Ureña dedica al eminente jurista, profesor y magistrado dominicano, Dr. Manuel Bergés Chupani.

 

Sin temor a repetir lo que antes he dicho, porque en este caso las palabras siempre quedarán cortas y la inteligencia nunca será suficiente para abarcar la calidad y valor que le son inherentes, Don Manuel es, a nuestro humilde juicio, uno de los juristas más destacados en la historia del derecho dominicano, cuya trayectoria ennoblece al sistema de justicia nacional y el derecho dominicano en sentido general.

 

El Dr. Bergés Chupani es una figura emblemática de la carrera judicial. Su amor por la justicia, su pasión por el derecho, su noble empeño por contribuir al orden y la vida civilizada entre los dominicanos, le llevó a transitar por todos los escalones de la organización judicial en múltiples lugares de la geografía nacional, luego de obtener su título de Doctor en Derecho en la Universidad de Santo Domingo en 1942.

 

Arranca su carrera como magistrado desde la aparentemente sencilla posición de Juez Alcalde en 1945 en Bonao y Barahona. Al año siguiente lo encontramos fungiendo de Juez de Instrucción de Baní y Samaná; le siguen las funciones de Juez de Instrucción y de Primera Instancia en San Cristóbal, hasta 1948, para luego ser trasladado a Puerto Plata en 1949 con el mismo cargo.

 

Desde alli, en 1951 fue movido a esta Capital como Juez de la Primera Cámara Penal del Distrito Nacional en 1951. Su labor fue reconocida al año siguiente al ser ascendido a la Juez de la Corte de Apelación de San Pedro de Macorís, donde estuvo asentado hasta 1955 para pasar a ser Juez Presidente de la Corte de Apelación de San Cristóbal, posición que desempeñó hasta 1959. A inicios de ese, específicamente el 2 de febrero y por iniciativa de Don Hipólito Herrera Billini, fue designado Magistrado Juez de la Suprema Corte de Justicia.

 

Todos sabemos cuán turbulentos y difíciles fueron esos días para la República. Cuantos sufrimientos costó al pueblo dominicano iniciar el camino hacia la superación de la dictadura y que la democracia dominicana comenzara a dar sus primeros balbuceos y pasos. Allí, en ese ambiente cargado de tensiones e intrigas, se decantaron los hombres nobles, superando la ignominia y dedicando sus mejores horas, desde diversas posiciones, al servicio del país.

 

Fue en medio de ese ambiente donde se destacó la valía y calidad humana de Don Manuel y por espacio de 18 años sirvió a la República como Juez de la Suprema Corte de Justicia, hasta 1976, cuando se retiró de la posición.

 

Se dedicó entonces, por seis años al ejercicio privado del derecho, pero tuvo que retornar a la Suprema Corte de Justicia en 1982, ahora en su calidad de Presidente de ese alto tribunal en justo reconocimiento de sus dotes y virtudes. Desde esa posición, tuvo que desempeñar en varias ocasiones la función de Presidente de la República de manera interina. En 1986 se produce su retiro definitivo del más alto tribunal de la República.

 

 En ese año, tras su salida de dicha función, fue Decano de la Facultad de Ciencias Jurídicas y Políticas de la Universidad Nacional Pedro Henríquez Ureña, forjador de una generación de nuevos juristas, muchos de los cuales fulguran en el quehacer jurídico contemporáneo.

 

Como jurista, como académico y como ciudadano, el Dr. Bergés Chupani ha sido un ejemplo para las nuevas generaciones de abogados dominicanos. En lo que toca a nuestra Fundación Institucionalidad y Justicia (FINJUS), Don Manuel fue uno de los artífices de su surgimiento, siendo el primer Presidente de su Consejo de Directores, en 1990 y miembro de su Consejo de Directores, hasta mayo del año pasado, aportando su presencia y entusiasmo cada vez que le fue demandado.

 

En una ocasión nos preguntamos ¿Qué impulsa a un jurista como Don Manuel, consagrado ya como magistrado, luego de terminar su labor pública, a colocarse al frente de una organización cívica como FINJUS  para aportar en la reflexión sobre los cambios en el sistema de justicia y la implementación de procesos de modernización?

 

Nos respondimos entonces que no podía ser otra cosa que el compromiso que se deriva del ejercicio de una ciudadanía identificada con la democracia, el amor al servicio público, y el compromiso con la sociedad que le valora y reconoce sus virtudes.

 

No tengo temor a equivocarme si digo que Don Manuel, con su vida y obra fecundas, ha dado importantes lecciones prácticas a la sociedad dominicana de honestidad, laboriosidad y dedicación al servicio de la justicia. Sus aportes doctrinarios, su larga labor en la judicatura y su integridad constituyen un valioso legado a las nuevas generaciones.

 

¿Qué debemos entonces aprender de Don Manuel Bergés Chupani, pues el libro de la historia de su vida ya está escrito? No es otra cosa que lo más preciado: el ejemplo de su vida se han convertido en un culto de los deberes de la existencia.

 

En la actualidad, con el paso del tiempo y a la luz de los desafíos que tiene ante si nuestra nación, constantemente amenazada sus instituciones fundamentales por la acción del crimen organizado, debilitada por la persistencia de la pobreza extrema y acosada por malos dominicanos que pretenden convertir la corrupción en su modus vivendi, en esas condiciones, la figura de Don Manuel Bergés Chupani se engrandece y emerge como un modelo a seguir por quienes hoy tienen la responsabilidad de administrar justicia y perseguir el delito.

 

Todos los hombres y mujeres que desempeñamos funciones en el sistema de justicia, jueces, fiscales, defensores públicos y abogados privados, estamos convocados a imitarlo, a perfeccionarnos, a dar lo mejor de nosotros mismos para que esta tradición de honestidad, servicio y amor a la justicia perduren en el tiempo.

 

Este es el sentido profundo y el orgullo que todos sentimos en la apertura de esta Cátedra magistral de derecho de la Universidad Nacional Pedro Henríquez Ureña, quien es quien en definitiva se honra al honrar este distinguido hombre.

 

 Gracias, Don Manuel, por su ejemplo imperecedero…

 

24 de abril, 2008


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